Juan de la Corte

(Amberes, 1585 – Madrid, 1662)

Vista II de la batalla naval de Pernambuco

h. 1632

óleo sobre lienzo

150 x 224,3 cm

Nº inv. 514


El cuadro, clara muestra del estilo del pintor, basado en fórmulas algo arcaicas para su tiempo, constituye un documento gráfico excepcional de una de las campañas navales más ilustrativas del enfrentamiento entre la Monarquía Hispánica y las Provincias Unidas de Holanda, por el control y dominio de las costas americanas.
 
El lienzo documenta el combate naval que tuvo lugar en las costas brasileñas de Pernambuco, a 240 millas de los Abrojos, durante los días 12 y 13 de septiembre de 1631.

El enfrentamiento naval entre la escuadra holandesa, capitaneada por Adriaen Janszoon Pater, y la hispano-lusa, capitaneada por el capital general Antonio de Oquendo, se saldó con la victoria de este último, a pesar de su inferioridad militar, tanto en navíos como en hombres.

Esta vista (II), junto a otra (III) que en la actualidad se encuentra en el Museo Naval, formó parte originariamente de una serie de cuatro que constituiría un excelente documento gráfico del desarrollo de la batalla. La serie la encargó el propio Antonio de Oquendo al pintor Juan de la Corte para regalársela al rey Felipe IV (1621-1640), gran coleccionista de pintura, y se colgó en el Alcázar, donde aparece referenciada en el inventario de 1636 en el “passo que ba de la galeria de los Trucos a la de mediodia” con los números 439-442 (Quatro lienços al olio, sin molduras, en que está la batalla que tuvo Don Antonio de Oquendo el año de 1631, con un letrero abajo cada uno de tres renglones en que se declara el suceso. Diolos el dicho Don Antonio), y en el de 1686, en “el tránsito sobre la primera escalera”. Del incendio del Alcázar de 1734 se salvaron ambas vistas y quizás una tercera, según se puede deducir del inventario del rescate, y que actualmente está en paradero desconocido.

Originariamente existía en la banda inferior una descripción de los hechos, actualmente inexistente en ambos cuadros, ya que en la vista II aparece cortada (posiblemente tras el incendio) y en la III está cubierta por otra inscripción del siglo XIX y de dos renglones. La existencia de otra serie —de dimensiones más reducidas y compuesta por solo dos cuadros— encargada por el propio Oquendo a Juan de la Corte para sí mismo, y actualmente en poder de sus descendientes (Colección Duques del Infantado), permite confirmar la existencia en origen de dichas inscripciones.

En la vela de la última carabela, en la esquina inferior izquierda aparece la firma: “F. Juan de la Corte”. Rosa de los vientos y numeración de esta vista en esquina superior izquierda: “II”. Inscripción en la tarjeta ovalada: “A, cappna de españa/B, cappna. de olanda. C, almi/ranta de españa, D, almiranta/de olanda, E, galeon sanbuenauen/tura. F, galeon del enemigo, G, ga/leon que acompaño a la capitana de o/landa, H,I,L, nauios de azuca/res y carauelas del socorro que es/tan abrigadas de la armada”. Inscripción en tarjetón inferior cortada.